Runners'Lab Ekiden Tongeren - Europees record voor Tim Van de Velde

De eerste Runners'Lab Ekiden in Tongeren leverde een nieuw Europees record op voor het team van Runners'Lab met Tim Van de Velde. Het 2de Jeugd Team van Kon. Atletiek Club Duffel eindigde op een mooie 11de plaats.

Op 11 november 2022 werd de eerste Runners'Lab Ekiden in Tongeren georganiseerd door Keep On Running. Zoals jullie wellicht weten is een Ekiden een aflossingsmarathon waarbij een team de volledige 42,19K Km aflegt, verdeeld in aflossingen van respectievelijk 5 Km, 10 Km, 5 Km, 10 Km, 5 Km en 7,195 Km. De Ekiden van Tongeren was een initiatief ten voordele van de MS-Liga en met een geplande aanval op het Europees record. Thuisloper Dieter Kersten had een vlak parkoers uitgetekend om de kans van slagen te verhogen.

Tim Van de Velde liep voor het team van zijn werkgever Runners'Lab Athletics Team. Vanaf de start lag het team op schema van het Europees record. Tim nam de 2de 5km voor zich en liep die in 14'08. Zijn teamgenoten bleven mooie tijden neerzetten. Uiteindelijk kwam Dieter Kersten aan de finish in een gezamelijke tijd van 2:02:37. Zij verbeterden hiermee het vorige record met meer dan 30 seconden. Het vorige record stond met 2:02:37 op naam van een Nederlands team en werd gelopen in 1994.

Ook de trainingsgroep van Jürgen Torfs nam deel aan deze Ekiden. Het 2de Jeugd Team Duffel eindigde op een mooie 11de plaats.

We laten Jürgen even zelf aan het woord:

Bij aankomst merken we allen op, dat deze ekiden meer wedstrijdgehalte heeft dan die van Brussel. Met slechts 57 teams, is het toch iets minder hectisch aan de start.

Na de aankomst van onze eerste loper onmiddellijke melding gekregen dat het toch geen echt vlak parcours is.  Met een stuk vals plat en een pittig helling er vlak achter, word je in de terugweg naar de aflossingszone wel getrakteerd op een vlotlopende afdaling. Na een collectief sterke prestatie stopt de klok voor ons op 2h52' oftewel bijna 15km/h! Wat als beloning een 11de plaats gaf in de eindstand.

Een ekiden geeft ons een gevoel waarbij we graag vechten, niet alleen voor onszelf, maar vooral voor ons team. Dit hebben we dan ook vandaag gezien, onze dank aan Tom, Jan, Johan, Robin, Berten, Toon en Maxim!

Blijkbaar smaakt dit naar meer. Zodanig zelfs dat er wordt gedacht om volgend jaar ook met een damesteam te starten.

Ook Tim heeft een verslagje geschreven voor de Facebook pagina van Runners'Lab (https://www.facebook.com/runnerslab.be):

"Toen Dieter Kersten me vroeg om mee het Europees record Ekiden aan te vallen (2u03:12) met het Runners'lab athletics team, twijfelde ik niet. Het paste perfect in de planning voor de selectie van het EK cross. Runners' lab + Runners' lab Athletics Team = gouden combinatie om geschiedenis te schrijven. Want ja ja, er is een nieuw Europees record ekiden gelopen."

"De eerste 5 km was voor Thomas De Bock. Die loste af in 14'53 waardoor we een kleine 20" achter zaten op schema. Toen begon Simon Debognies aan zijn 10 km. Met een heel sterke race in 28'48 maakte hij terrein goed. We hadden zelfs een kleine voorsprong op het record. Toen mocht ik als derde loper aan mijn 5 km beginnen. Ik had één ding in gedachten: Zoveel mogelijk tijd winnen."

"Ik was niet vol gas van start gegaan want de eerste 2.5 km was het zwaarste gedeelte. Solo lopen, wind op kop en vals plat omhoog. Gevecht tegen de wind en tegen mezelf. Toch deed ik het zeer naar behoren, met ook een laatste km met wel wat bochtenwerk, en loste ik af in 14'08. Met een bonus van 33" mocht de vierde loper vertrekken."

"De vierde man was niemand minder dan Isaac Kimeli. Net een dag terug van stage in Kenia en meteen er een lap op geven. Dat kunnen enkel de besten! Met een tijd van 28'38 op zijn 10 km won hij ook wel wat tijd t.o.v het record. Met een bonus van meer dan een minuut mocht Dorian Boulvin zijn 5 km volbrengen. Die hield sterk tempo 14'31 en bleef status quo met het record. Dan moest Dieter Kersten, de man van Tongeren en de mede organisator van dit event, het afmaken. Met wat tegenslagen in de voorbereiding wist niemand hoe goed Dieter zou kunnen lopen. Maar Dieter blijft Dieter. Een klassenbak. Hij verloor een beetje terrein, maar met het opkomen van de piste en we klok zagen. Wisten we dat het binnen was! Onder luid applaus en geroep kwam de local legend binnen en stopte de klok op 2u02:37. 35seconden onder het vorige Europese record!"

"Met een leuke sfeer en heel veel appreciatie werden we nadien op het podium aangekondigd als nieuwe Europese Recordhouders!! Met daarna een champagnedouche erboven op uiteraard. Nog een klein/groot bedankje aan degenen die dit evenement mee hebben georganiseerd! Wat een feest was dit! En proficiat ook aan het Runners' lab team dat meegedaan heeft en waar elk supergoed gelopen heeft!"

- Tim Van de Velde

Meer informatie:

Website: https://www.keeponrunning.be/events/runners-lab-ekiden/

Verslag op Atletiek Nieuws: http://www.atni.be/2022/11/11/runners-lab-athletics-team-duikt-in-tonger...

Resultaten: https://my.raceresult.com/225158/results